Pieprz jadamy praktycznie codziennie – na śniadanie, obiad, kolację, dodajemy go do przekąsek, spożywamy w gotowych produktach, często nawet nie wiedząc, iż jest obecny w składzie. Wiele osób wręcz nie wyobraża sobie posiłku bez odrobiny soli i pieprzu. Jest on wszystkim znaną i powszechnie stosowaną przyprawą. No właśnie… Czy tylko przyprawą? Czy zastanawialiście się kiedyś, jaki ma on wpływ na nasz organizm? Jakie posiada walory zdrowotne? Gdzie pieprz rośnie? Odkryjmy prawdę o pieprzu.

Gdzie pieprz rośnie? Poznaj kilka faktów na temat rośliny

Pieprz czarny (Piper nigrum) to roślina z rodziny pieprzowatych. Na świecie istnieje ok. 1000-2000 tys. gatunków pieprzu. Za jego ojczyznę uchodzą Indie, choć obecnie jest uprawiany w wielu krajach strefy tropikalnej. Jest to krzew pnący, owocujący – i właśnie jego owoce finalnie trafiają na nasz stół. W średniowieczu uważany był za przyprawę królów i magnatów, a jego cena dorównywała złotu. W wyniku wypraw geograficznych i rozpowszechnieniu rośliny na całym świecie – cena przyprawy gwałtownie spadła.

Czarny, biały, zielony czy czerwony pieprz?

Każdy kolor odnosi się do tej samej rośliny – rodzaje różnią się jednak czasem zbioru, fazą dojrzałości oraz sposobem obróbki. Owoce pieprzu początkowo są zielone, następnie czerwone, a w końcu czarne. Do pełnej dojrzałości roślina potrzebuje ok. 7-8 lat.
Za jego ostry smak odpowiada piperyna – związek organiczny zlokalizowany w wierzchniej warstwie skórki rośliny.
Rodzaje pieprzu:

  •  BIAŁY – otrzymywany z pieprzu czarnego – jagody moczy się, suszy, a następnie obiera z mięsistej owocni (smak mniej palący, subtelny),
  • ZIELONY – to po prostu niedojrzały pieprz czarny, liofilizowany lub przechowywany w słonej zalewie (albo occie) – posiada wyrazisty, wyszukany smak, lecz nie tak palący, jak pieprz czarny,
  • CZERWONY – owoce pieprzu czarnego, marynowane po zerwaniu w occie lub solance (mają smak dojrzałego pieprzu, jednak są bardziej aromatyczne, żywiczne, z wyczuwalną nutką świeżości),
  • CZARNY – finalna, dojrzała (właściwa) postać pieprzu i jednocześnie najbardziej powszechna.

Poznaj 8 właściwości jednej z najpopularniejszych przypraw na świecie:

1. Pobudza wydzielanie soku żołądkowego

Jeśli czujesz, że coś „stanęło ci na żołądku”, masz wzdęcia i ogólny dyskomfort po posiłku – sięgnij po pieprz w postaci naparu, z dodatkiem mięty. Ułatwi on trawienie, ale – UWAGA – pobudzi również apetyt.

2. Na odchudzanie!

Mimo, iż wzmaga apetyt, czarny pieprz zwiększa również termogenezę ciała (jego ciepłotę), co skutkuje przyspieszeniem metabolizmu. Dlatego też poleca się go (obok imbiru, chili i cynamonu) w walce ze zbędnymi kilogramami.

3. Działanie znieczulające

Pieprz stosowany miejscowo może dawać efekt znieczulający na ból. Jednak trzeba przy tym uważać na podrażnienie i zaczerwienienie skóry.

4. Na kaszel i przeziębienie

Roślina ta wykazuje silne działanie udrażniające górne drogi oddechowe. Wspomaga leczenie zapalenia oskrzeli, zapalenia zatok, kaszel oraz zwykły katar.

5. Antyoksydant

Warto wiedzieć, że przyprawa ta jest również silnym antyoksydantem. Zwalcza wolne rodniki oraz działa przeciwnowotworowo.

6. Podnosi wydolność fizyczną organizmu

Obecna w pieprzu piperyna nie tylko wzmaga wydzielanie soków trawiennych, ale również przyspiesza spalanie tkanki tłuszczowej. Dlatego też po przyprawę tę chętnie sięgają sportowcy, gdyż pomaga ona wyrzeźbić mięśnie, poprawia koncentrację oraz układ odpornościowy.

7. Lepsze wchłanianie

Wspomniana już piperyna zwiększa również wchłanianie przez organizm selenu, witamin z grupy B oraz beta-karotenu.

8. Właściwości antydepresyjne

Roślina ta, ze względu na obecność piperyny, posiada również delikatne działanie antydepresyjne.

Zobacz też:

Poznaj 7 wspaniałych zastosowań babki lancetowatej

4 naturalne sposoby na komary

Źródła: wiedza własna, portal.abczdrowie.pl, poradnikzielarski.pl